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Immortel George Best [CRITIQUE]

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Immortel Couverture du livre Immortel
Duncan Hamilton
Hugo Sport
12 Novembre 2015
443 pages

La biographie définitive du Ballon d'Or 1968, considéré par les Britanniques comme le plus grand footballeur de tous les temps. À la fois icône pop, sex symbol et mannequin, aussi célèbre pour ses frasques que pour son talent, Best incarne " la plus parfaite symbiose entre une personnalité et son époque ". La parution d'Immortel coïncide avec le 10e anniversaire de sa mort, le 25 novembre 2005.

La biographie définitive du Ballon d'Or 1968, considéré par les Britanniques comme le plus grand footballeur de tous les temps. À la fois icône pop, sex symbol et mannequin, aussi célèbre pour ses frasques que pour son talent, Best incarne " la plus parfaite symbiose entre une personnalité et son époque ". La parution d'Immortel coïncide avec le 10e anniversaire de sa mort, le 25 novembre 2005.

Le monde se diviserait en deux, dit-on en Angleterre : ceux qui ont vu jouer George Best, et les autres. De 1966 à 1970, il survole le jeu comme probablement aucun autre joueur avant lui, ni depuis. Un génie ? Mieux que cela. Sur le terrain, son talent confine au sublime. En dehors, son aura est magnétique. Tous les hommes l'envient, toutes les femmes l'adorent. Le monde est à ses pieds. Nourrie de documents inédits, la vie de Best racontée par Duncan Hamilton est à la fois une plongée dans l'Angleterre des 60's et des 70's et le récit passionnant du destin d'un homme qui, de son enfance en Irlande du Nord à sa mort prématurée dévasté par l'alcool, vécut de multiples existences. Immortel raconte comment un gamin malingre de Belfast, obsédé de football, devint la plus grande superstar que Manchester United et la Grande- Bretagne aient jamais connue.

" Une écriture à couper le souffle " (The Independent)

" Aussi parfait que cela peut l'être. Ce qui rend ce livre à ce point magnifique, c'est le souci du détail d'Hamilton, qui plonge le lecteur au coeur des 60's et montre l'onde de choc provoquée par Best à la fois dans le sport et la société britanniques. "(Mirror)

" Sans aucun doute la meilleure biographie de George Best. " (The Guardian)

" Le portrait fascinant de l'homme derrière le mythe. À lire absolument. " (Financial Times)

 


CRITIQUE

L’argent dépensé en alcool et pour les femmes, le reste gaspillé, la maison au bord de la plage, le bar, tout ça. Ces phrases, vous les connaissez par cœur. Vous connaissez l’aura de l’un des joueurs de foot les plus populaires de son époque, l’une des premières superstars du ballon rond. Duncan Hamilton, aidé par des archives inédites, raconte son histoire. Celle de George Best.

 

Publié en 2014 dans sa version originale, l’année suivante chez Hugo Sport, Immortel George Best retrace le parcours et la vie d’un gamin de Belfast devenu superstar à Manchester United. Un peu plus de 430 pages pour conter la gloire et les déboires d’un surdoué du ballon rond.

Le livre est construit en trois parties bien distinctes. La première est celle de son entourage et de la jeunesse du joueur. On apprend ainsi la façon dont Bob Bishop a repéré ce gamin de 15 ans mesurant un mètre soixante et pesant 50 kilos un jour d’avril 1961. On en apprend plus sur Dickie et Ann Best, ses parents qui l’ont toujours soutenu, sur Matt Busby, l’entraineur de Manchester United et le seul que George Best ait véritablement écouté dans sa carrière.

La seconde partie de l’ouvrage se concentre sur le joueur de foot à son apogée. Avec George Best comme protagoniste principal, on est plongé dans le Manchester United des années 60, celui qui se reconstruit après la catastrophe aérienne de Munich de 1958. On suit la progression du joueur et du club, jusqu’à cette fameuse finale de Coupe des Clubs Champions remportée face au Benfica Lisbonne sur le score de 4-1. On voyage également partout en Europe, avec un passage obligé en Irlande du Nord, au sein de la sélection nationale. Avant que l’alcool ne rattrape le joueur.

Et c’est tout l’objet de la troisième partie du livre. Si on a assisté à l’éclosion et à l’apogée du joueur au cours des dix premiers chapitres, on va suivre sa lente agonie dans la dernière, liée à l’alcool. Et à la dépression. Car George Best n’était pas qu’un joueur de foot hors-norme, c’est une vie vécue à 100 à l’heure. Ces cinq derniers chapitres décrivent la vie derrière les terrains, les tourments qu’un joueur de football peut vivre, pendant sa carrière, mais également lorsque celle-ci se termine. Et comment vivre sans football quand celui-ci vous a apporté tout ce que vous possédez ?

 

Les chapitres

Chapitre 1 : Vers la maison et ceux que nous aimons

Chapitre 2 : Une partie de bingo et un verre de panaché

Chapitre 3 : Le grand jour pour le petit bonhomme

Chapitre 4 : Tout ce que je fais, je l’improvise

Chapitre 5 : Des billets comme s’il en pleuvait

Chapitre 6 : Abeilles qui butinent et bonbons en vitrine

Chapitre 7 : Au commencement était la fin

Chapitre 8 : Chaussures et or, crampons en diamant

Chapitre 9 : Et le trophée sera posthume

Chapitre 10 : Comme un poisson dans son bocal

Chapitre 11 : A la recherche du ballon orange

Chapitre 12 : Car sept fois le juste tombe, et il se relève

Chapitre 13 : Quand je dormirai huit heures par nuit

Chapitre 14 : Le génie est un fléau

Chapitre 15 : Le soleil brille toujours à Margaritaville

 

Avis de la rédaction

Je ne vais pas cacher mon amour pour George Best. Je n’ai pas connu le joueur, mais j’ai sa légende gravée dans ma tête. Et force est de constater que Duncan Hamilton a réussi à m’y faire graver l’homme.

Duncan Hamilton a construit sa biographie de la plus belle des manières, en commençant par la fin. On entre en effet dans le livre le jour de l’enterrement de George Best, le 3 décembre 2005. La foule rassemblée devant la maison de l’un des plus grands joueurs de l’histoire démontre son aura, qui allait bien au-delà des terrains. Et c’est ce que l’auteur va démontrer tout au long de son ouvrage.

Car oui, le livre ne parle pas que de football et de George Best. C’est un prétexte. Un prétexte pour se plonger dans l’Angleterre et l’Irlande du Nord de la fin des années 50 et des années 60, pour revivre une période d’éveil des mœurs, aux couleurs chatoyantes. Afin de revivre également le football d’une autre époque, joué sur de la boue en hiver. Et surtout de comprendre l’homme qui se cachait derrière la légende. Il s’agit là, peut-être, de la plus belle biographie d’un footballeur qui existe à l’heure actuelle.

Lisez ce livre, et vous comprendrez alors ce message inscrit partout où cela était possible le jour de ses funérailles : « Maradona good, Pelé better, George Best »

Immortel - George Best

15€99
9.7

Intérêt football

10.0/10

Style

9.0/10

Accessibilité

10.0/10

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